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De simple idée à entreprise internationale

L’idée était de créer quelque chose d’inédit. L’inspiration nous est venue alors que l’un de nous travaillait dans un bel endroit en bordure des canaux. L’ambiance y était bonne et des gens demandaient régulièrement s’ils pouvaient louer un bureau ou rester pour le dîner. C’est ce qui nous a fait comprendre que le travail peut être bien plus agréable, efficace, motivant et productif lorsqu’on est entourés de nos semblables. Et c’est ainsi que Spaces a commencé. Fondé en 2008, Spaces est le fruit d’un désir de travailler dans un endroit stimulant, inspirant et amusant.

Un endroit où travailler, rencontrer des gens et réseauter. Nos emplacements sont conçus autour d’un foyer social, et nous chérissons notre communauté de créateurs et de penseurs. Spaces offre un intérieur fonctionnel et invitant, aux couleurs chaudes, équipé de meubles haut de gamme et fournissant des solutions de travail sur mesure. Nous croyons que nos superbes espaces de travail favorisent la flexibilité et les interactions en créant de nouvelles façons de travailler et de collaborer.

Ce que nous voulions, quand nous songions à Spaces, c’était un espace de travail où la magie se produit au rez-de-chaussée; c’est là que vous pouvez prendre le pouls de tout ce qui se passe et ressentir l’énergie. C’est là que se trouvent la chaleureuse équipe de réception et votre gestionnaire de communauté, sans oublier le barista, qui peut vous préparer un café du tonnerre. Rien ne fait rouler les affaires comme une connexion Internet rapide et un café bien chaud.
Aux étages supérieurs, nous avons des bureaux pour les entreprises de toutes tailles, mais c’est au rez-de-chaussée que la magie opère. C’est là que vous trouverez l’ambiance propre à Spaces : des entreprises et des gens qui se réunissent autour d’une boisson pour échanger leurs idées et stimuler leur créativité. Un milieu qui favorise l’effervescence et les interactions.

Nous avons ouvert notre premier emplacement en octobre 2008 au Herengracht, un des canaux historiques d’Amsterdam. Peu après, Lehman Brothers a déclaré faillite. Nous pensions que ce serait la fin pour nous. Une crise économique mondiale n’est pas exactement le meilleur contexte pour démarrer une entreprise. Mais en fait, notre concept s’inscrivait parfaitement dans l’esprit de l’époque. À cause de la crise, tout le monde était à la recherche de flexibilité et repensait sa façon de travailler. Plus personne ne voulait de bail interminable pour des bureaux à moitié inutilisés. Nous avons commencé à offrir des forfaits d’abonnement, un peu comme les centres d’entraînement. Mais contrairement aux centres d’entraînement, qui gagnent au change quand leurs membres ne se présentent pas, nous voulions que nos membres nous visitent tous les jours. L’économie s’effondrait autour de nous, mais Spaces Herengracht roulait à pleine capacité depuis son ouverture.

Un an plus tard, nous ouvrions un deuxième Spaces, dans le siège social désormais vacant d’Ernst&Young, en plein district financier d’Amsterdam. La Haye, Rotterdam et d’autres emplacements à Amsterdam ont suivi, toujours dans des bâtiments autrefois occupés par de grands sociétés, des mètres carrés d’espaces vides qui n’attendaient qu’à être utilisés. Nous détestons voir ces immenses halls d’entrée stériles et désertés, à l’exception peut-être d’un sofa et d’une plante. Lorsque nous nous installons dans un immeuble, nous le remplissons d’énergie et lui donnons vie. Le tout, très naturellement.

Spaces recherche toujours des immeubles offrant un espace au rez-de-chaussée, car c’est là que nos communautés s’épanouissent. Nous avons aussi des ambitions internationales. En 2015, nous avons ouvert des emplacements à Londres, à Melbourne et à New York. Il s’agissait au départ d’un projet pilote, pour vérifier s’il existait une demande ailleurs dans le monde pour ce que nous offrions. C’était bel et bien le cas. Nous avons alors commencé à accélérer notre expansion. Nous avons actuellement quelque 111 sites dans le monde, d’Amsterdam à Séoul et d’Umhlanga à Herzliya, en passant par Mexico et Singapour. Et ça continue. L’économie des espaces de travail partagés est en pleine croissance. Ces espaces représentent actuellement 3 % de l’immobilier commercial. Nous espérons avoir 200 emplacements dans 150 villes d’ici 2019.

Tous nos espaces, où qu’ils soient dans le monde, offrent l’ambiance Spaces : une énergie positive. Spaces redéfinit ce que signifie « aller au bureau ». Ce n’est plus une obligation, une activité étouffante dans un affreux bâtiment mal éclairé. Nous croyons sincèrement que toutes les villes du monde ont besoin d’un Spaces. Un bel environnement, conçu par un architecte de talent, où les gens vont pour travailler, se réunir, se laisser inspirer, être productifs et réseauter. Et aussi, bien sûr, pour boire de l’excellent café.

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